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がん先端治療

がんの基礎知識About Cancer

がんとは

正常な状態では、毎日 細胞は増殖と死滅を繰り返し、新しい細胞と入れ替わり、分裂・増殖しすぎないよう遺伝子によってコントロールされています。細胞数はほぼ一定に保たれ、一生を通して全ての細胞が同じ遺伝子情報を持つようになっています。
ところが様々な原因により、コントロールが効かなくなるほどの、細胞の遺伝子異常が起きると、勝手に増殖するようになったり、自滅するべき細胞が自滅しなくなったりします。それでもこれだけだとまだ「良性の腫瘍」という段階です。
異常細胞が周囲にジワジワと広がったり(「浸潤」といいます)、体の他の部分に飛んだり(「転移」といいます)すると、これは「がん」=「悪性腫瘍」ということになります。

     
  • がんの発症

    大切な遺伝情報を持つ、細胞のDNAは、日々、化学物質や大気汚染、紫外線や放射線などの様々な要因で傷ついています。しかし、DNAは損傷した部分を自己修復する機能をもっています。がん抑制遺伝子が、一生懸命傷ついた遺伝子を修復し、正常に保つように頑張っています。
    通常は完全に修復しないと分裂はできません。したがってDNAの修復が追い付かない場合、細胞は分裂できないので「休眠状態」になります。病気の始まりにこの状態が多くみられます。休眠状態が続くと、今度はがん抑制遺伝子が「アポトーシス」といって、異常な細胞が自滅するよう誘導します。このように正常な細胞では 損傷した遺伝子を持つ細胞が分裂しないような作用が働きます。
    それでもアポトーシスさせられなかった細胞は、免疫細胞が敵だとみなして攻撃します。その攻撃をも、がん細胞がかいくぐってしまうと、増殖し発症してしまいます。
    がん細胞は、がん抑制遺伝子が正しく働いていないため、細胞増殖と細胞死のバランスを保つことができません。増殖を繰り返し「無限増殖」、細胞死することがなくなるため「不死」となるのです。これこそががん細胞の最大の特徴と言えます。

      

  • がんの転移

    がんが進行しますと、血管やリンパにまで浸潤が進みます。これが大体ステージ2からステージ3へと移行する時期です。血液やリンパは全身を回っておりますので、がん細胞もその流れに乗って運ばれてしまいます。血管内では、がん細胞も免疫細胞による攻撃を受けますから、ほとんどはたどり着くことが出来ません。しかし、1000個に1個くらいはそれでも別のところにたどり着いてしまいます。がん細胞も、単独行動では攻撃されやすくなるので、がん細胞同士お互いにくっついて集団移動で、何とか生き延びようとします。元々のがんの巣からは、次から次へと新たながん細胞が血管内に送り込まれますので、だんだん免疫細胞でも対応しきれなくなります。そして、たどり着いた新たな臓器や組織でも、増殖を始めます。リンパの流れが集まるリンパ節、血液が豊富に流れる肺、脳、肝臓、骨などは転移しやすい部位です。
    こうして生き延びたがん細胞は、新しい組織の血管の内側の壁(血管内皮)にくっつきます。ここから、酵素によって血管の壁を分解し、新しい場所でそこの組織、臓器の中へと浸潤を始めます。そこでもまた増殖を繰り返し、転移ということになります。

      

  • がんの再発

    手術ですべてのがん細胞が完全に取り切れれば良いのですが、実際には次のようなことがあって、がん細胞が残ってしまうことが多いのです。
     ①手術時はわからなかったが想定以上に周囲への浸潤があって残存した
     ②広範囲のリンパ節転移があり、手術で取った領域を超えて転移していて残存した
     ③がんが大きく取りきれないのは承知の上で、取れる範囲だけをとりあえず切除し、やむなく残存させた
    残ったがん細胞は、放置すれば再び増殖します。これをがんの「再発」と言います。
    がん細胞にもいろいろ種類があって、がん幹細胞、ストレスに強いがん細胞、転移・浸潤しやすいがん細胞などが存在します。これら標準治療の措置でも生き残ってしまったがん細胞は、抗がん剤の攻撃に耐え抜いた、ストレスに強い、抗がん剤の効きにくいがん細胞と言えます。より治療の難しい、凶悪ながん細胞集団となって再発します。再発した場合には、ほとんどの場合で手術は難しい状態です。転移が複数の箇所に拡がり、あるいは播種していたりすると、根治は望めないことになります。
    がんは転移、再発するという前提で、対策を講じておくことが重要です。標準治療に加え、がん先端治療を受けることも、再発予防として高い効果が期待される選択肢として加えて頂くのが望ましいと思います。

      

  • がんの進行度

    がんの進行度を表すものとして、ステージ分類とクラス分類があります。がんのステージは、①がんの大きさ、②周囲のリンパ節への転移の有無、③他の臓器への転移の有無によって判断されます。がんの種類によって、判定や治療方法に差は出てきますが、一般的な目安としてお考え下さい。

    1. ステージ0: がん細胞が粘膜内に留まっており、まだリンパ節には転移していない状態です。

    2. ステージ1:がん細胞に少し広がりが見られますが、筋肉の層に留まっていて、まだリンパ節には転移はしていない状態です。

    3. ステージ2:まだリンパ節には転移はしていないものの、筋肉の層を超えて浸潤が始まっている状態、あるいは、腫瘍は広がっていないものの、リンパ節に少し転移が始まっている状態です。

    4. ステージ3:がん細胞が浸潤しており、リンパ節への転移も見られる状態です。

    5. ステージ4:がん細胞が、周囲の重要な血管にまで浸潤していたり、離れた他の臓器へも転移している状態です。


    • なお、ステージとは別にクラスという分類法がありますので、混同しないようにしてください。

      1. クラスI:異常なし

      2. クラスII:良性の腫瘍

      3. クラスIII:悪性腫瘍の疑いあり

      4. クラスIV:悪性腫瘍の可能性が高いが、がんだとしてもステージ0の状態

      5. クラスV:がんだと断定できる状態

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